The simplest dahl

dahl lentilles corail

It’s almost the best time of the year. There is now light at dawn and no need for a warm jacket in the evening. Zürich is bursting with flowers and we now take long walks around the lake. The cafes are lively until late at night. I have way too much work, but find the time to run in the evening, along a river lined with blooming cherry trees.

The reward, at the end of the day, is a nourishing dinner that is easy to digest, sophisticated but yet simple. This dahl (which means « lentils » in Hindi) fits the bill. It contains a lof of protein and fiber, it is full of flavours and with an almost soupy texture that I really like.

Pre-shelled red lentils cook in no time. This is the kind of dish I whip up after work. I let it boil for 20 minutes then turn off the heat, put on a lid and go running or do some yoga. If you also have a cast iron pot, which keeps the heat for a long time, this method allows you to stay away from the stove during the cooking process. When I come home, it’s ready.

Don’t be scared by the long list of ingredients. Everything can be found in an Indian grocery store. The Asafoetida is entirely optional, as are the curry leaves. If I had to keep only three spices for this recipe, I would advise you not to omit the cumin, turmeric and ginger. The addition of a little coconut milk – super yummy – is very welcome too. In the end, this recipe may be totally different from a traditional indian dahl – I would have no way of knowing it – but it is definitely tasty.

Enjoy!

dahl lentilles corail

The simplest dahl

Serves 6 to 8

Basic ingredients

  • 500 g red lentils
  • 1 tsp turmeric powder
  • 2 tsp cumin seeds
  • 1 tsp coconut oil (or ghee)
  • 1 onion
  • 2 cloves garlic
  • 1 knob fresh ginger
  • 1/2 to 1 tsp dried chili
  • 1 tsp coriander seeds
  • 1 can of crushed tomates (approx 400 g)
  • 1/2 tsp unrefined sea salt

Optional but delicious

  • 10 curry leaves (if dried, or 5 if fresh)
  • 1 tsp garam masala blend
  • A pinch of anise seeds, or fennel seeds
  • 1 pinch Asafetida

To serve

  • Brown rice
  • Fresh cilantro
  • Lemon wedges
  • Full fat yogurt

Soak the lentils for 12 hours at least. Drain, and place them in a large pot. Cover with water, up to 2 cm above the lentils. Add the turmeric powder, salt, chili and Asafetida and curry leaves if using.

Bring to a boil for 5 minutes, then lower the heat and let simmer over medium heat.

Meanwhile, toast the cumin seeds – and possibly anise seeds – in a frying pan until they are browned and fragrant (about 2 minutes). Reserve in a bowl.

Melt the coconut oil in a pan (the same pan!). Add the finely chopped onion and crushed garlic. Cook them for a few minutes. Then add the toasted cumin, the freshly grated ginger, coriander seeds and garam masala. Continue cooking until onions are translucent. Then add the tomatoes. Cook over high heat for 5 minutes. Here, I like to add a little bit of apple cider vinegar, certainly not traditional, but adds a nice tang!

Add the mixture to the lentils. Add more water if necessary and continue cooking over low heat, or turn off the heat and let it rest on the hot stove, for about one hour.

The dahl must have a fairly liquid consistency, almost like a soup and the lentils must have melted and almost totally lost their shape.

Serve very hot with a bowl of rice. Sprinkle with fresh cilantro, lemon juice and a spoonful of yoghurt. This dahl is even better after 24 hours.

24 Replies to “The simplest dahl”

  1. Bonjour Hélène,
    Merci pour ce super blog que je viens de découvrir et que j’ai hâte de parcourir :)
    J’ai fait ta recette de Dahl hier soir mais j’ai dû louper quelque chose car le résultat était plutôt sec et avec un gout assez terreux.
    Je n’avais pas trempé les lentilles corail qui ont cuit environ 1h et je n’avais pas toutes les épices (notamment l’anis, le garam masala et le piment).
    Sais-tu ce qui aurait pu causer ce résultat décevant ? Je vais retenter demain car sur tes photos, ça a l’air délicieux !
    Merci d’avance :)

    1. Hello ! Bon, si c’est sec, on peut toujours ajouter un peu d’eau. Pour le goût, ça peut dépendre de tellement de choses. Si tes épices ne sont pas très fraîches et de très bonne qualité, ça peut être mauvais (le cumin, en particulier). Donc non, je ne sais pas ce qui a pu mal fonctionner ! J’espère que la prochaine fois sera la bonne !

      1. Merci de ton retour !
        Je vais retenter jusqu’à ce que j’y arrive :D
        Bonne journée

  2. Hum cela me parait délicieux c’est vrai comme le dis juliette la cuisine indienne j’en raffole … ce sucré salée avec un savnt mélange d’épice ;… tous à nos fourchettes !

  3. Bonjour Hélène,
    Testé et approuvé à l’instant, avec moult « hmmm » de satisfaction de part et d’autre de la table. Qu’est ce que ce sera quand il aura 24 heures !
    Je viens ENFIN d’acheter du paprika fumé, j’en rajouterai peut être une pincée au réchauffage :)
    J’adore cuisiner indien, en plus ce sont toujours des repas végétariens qui passent ni vus ni connus auprès e tous les convives… Il ne me reste plus qu’à passer dans une épicerie indienne pour compléter les quelques épices qui me manquent, c’est un super moyen de rajouter de la complexité gustative sans rendre les choses plus complexes à cuisiner :)
    Merci de partager tout ça avec nous et à bientôt !
    Juliette

    1. Je suis ravie que ça t’ait plu ! C’est une recette incontournable chez nous :-) A bientôt !

  4. J’adore les dahls. C’est toujours un succès ici. J’aime bien varier mes recettes, alors je note avec plaisir ta version. J’aime bien l’ajout de feuille de curry. J’en ai toujours au potager et parfois je manque d’idée pour les mettre en valeur.

    Merci pour ce partage bien parfumé comme je les aime.

    Bisous et au plaisir Hélène ☺️

    1. Ah quelle chance, tes propres feuilles de curry ! Ca doit être tellement bon quand elles sont fraîches :-)

  5. Je fais souvent ce genre de plat en cas de panne d’inspiration ou de pas envie du tout de cuisiner.
    C’est bon, riche en saveurs et tellement réconfortant !
    Bonne journée, bises.

    1. Bonne journée Carole !

  6. Merci pour l’article, c’est au top et très intéressant ;)

  7. Je confirme le dhal de lentilles est encore meilleur après 24 heures. C’est aussi mon plat chouchou des soirs pressés. J’aime y ajouter des dés de tomates et en épices du paprika fumé et une pincée de cannelle.
    Belle journée à toi Hélène. Bises. Agnès

    1. Miam ! Une experte :-) Bisous !

  8. Où trouves-tu des feuilles de curry?
    J’adore ça mais j’ai beaucoup de mal à m’en procurer!!!

    1. Dans une épicerie indienne mais aussi dans le rayon ‘food’ d’un magasin de luxe à Zürich… Si tu as un magasin asiatique près de chez toi ça vaut le coup de leur demander s’ils peuvent en commander !

  9. Ça a l’air délicieux !!!

    1. Alors vite, essaie-le !

  10. Le dhal est le genre de plats simples et réconfortants, je l’adore aussi !

    1. Rien de plus réchauffant, c’est vrai !

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